La Calzada de los Gigantes

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La Calzada de los Gigantes o Giant´s Causeway es uno de esos lugares que no puedes dejar de visitar si viajas a Irlanda.

Es un lugar en el que te planteas cómo puede ser que la naturaleza sea capaz de crear unas columnas como estas por el enfriamiento de la lava.

Un poco de historia

02092014-P1100867La Calzada de los Gigantes es un conjunto de unas 40.000 columnas de basalto que se originó con el enfriamiento relativamente rápido de la lava de un cráter que entraría en erupción hace unos millones de años. Es impresionante ver las formas que se crearon ya que las columnas tienen formas hexagonales y son de diferentes alturas.

Estas formaciones fueron descubiertas en 1693, la zona fue declarada Patrimonio de la Humanidad en 1986 y fue declarada Reserva Natural Nacional en 1987.

La leyenda de La Calzada de Los Gigantes

02092014-P1100871Cuenta la leyenda que había dos gigantes, Finn que era de Irlanda y Bannandoner que era de Escocia, que se llevaban muy mal y siempre estaban discutiendo y tirándose rocas. Tantas rocas se tiraron el uno al otro que formaron un camino sobre el mar. Fue entonces cuando Bennandoner decidió cruzar y enfrentarse a Finn y derrotarle ya que era más fuerte que él.

Finn estaba asustado y no quería enfrentarse al gigante escocés pero no podía huir así que su mujer tuvo una idea: vistió a Finn de bebé y lo metió en una cuna. Cuando Bennandoner llegó preguntó a la mujer y esta contestó que no sabía dónde estaba y cuando vio al bebé salió corriendo pensando que si era el bebé el padre debía ser muchísimo más grande.

Mientras huía Bennandoner daba golpes muy fuertes a las rocas destrozando el camino para que Finn no le pudiera seguir.

Nuestra visita

02092014-P1100854Nada más llegar a la zona aparcamos en el parking que hay frente al centro de visitantes. Una vez dentro del centro compramos las entradas que cuestas 9 libras adultos y 4,50 libras niños. Se puede pagar en euros aunque si sobra dinero nos lo devolverán en libras.

En el precio de la entrada a la Calzada de los Gigantes está incluida una audio guía que nos irá explicando durante nuestro recorrido todo lo que vamos encontrando a nuestro paso.

Vamos caminando por una acera a la izquierda de una estrecha carretera por la que circulan los autobuses que van a la zona donde están las columnas, por lo que tendremos que tener cuidado si bajamos de la acera al cruzarnos con algún turista más. Cualquiera puede coger, aunque nosotros decidimos hacer el recorrido a pié.

Empezamos a subir y lo primero que nos encontramos es la bahía de las vacas. Después encontramos unas curiosas rocas que nos explican que son piel de cebolla por la forma que tienen. Vamos encontrando formas geológicas curiosas que nos van explicando.

Una vez que llegamos a la zona interesante de la visita nos impresiona ver la cantidad columnas de basalto que hay y lo perfectas que son, ya que todas tienen forma hexagonal y encajan unas con otras. En los meses de mayor afluencia es imposible ver esta zona vacía así que nos olvidamos de hacer una fotografía en la que no apareciera nadie.

02092014-P1100865Una de las advertencias que nos hacen en esta zona es que no nos acerquemos a las columnas que están más cerca del mar porque hay riesgo de caída ya que las columnas están mojadas y erosionadas. Tal como veis en la foto que hicimos no se suele tener muy en cuenta esta advertencia, ya que la gente se acerca y se sube a cada una de las columnas que hay.

Hechas algunas fotos y después de disfrutar un rato de este lugar decidimos seguir el camino y pasamos por una abertura que hay en una pared formada por columnas. Ahora el camino transcurre por un sendero señalizado y que no tiene pérdida ya que no hay más opciones.

Empezamos a caminar hacia el órgano que es un conjunto de columnas de gran tamaño que desde lejos parecen realmente un gran órgano.

Por el camino nos encontramos el zapato que es una gran roca con forma de zapato que según nos cuentan perdió uno de los gigantes cuando huía. Aquí podemos pararnos a admirar el paisaje en unos bancos de piedra situados en el lado derecho del camino.

Empezamos a subir hacia el órgano y a unos 500m encontramos esta formación junto a la que nos sentimos realmente pequeños.

02092014-P1100884Sinceramente esta parte de la visita a la Calzada de los Gigantes es la que más nos gustó porque es desde donde se disfrutan de las mejores vistas: el mar con sus acantilados, las columnas de basalto, la montaña… Seguimos y empezamos a ver que el paisaje cambia y empieza a haber árboles y la tierra es más rojiza, pero desgraciadamente a los pocos metros se corta el camino y no podemos seguir porque hay desprendimientos y el sendero desaparece.

En el centro de visitantes podemos ver un vídeo explicativo sobre la formación de las columnas, podemos comprar recuerdos de la zona y hay una cafetería donde reponer fuerzas.

Conclusiones

La visita mereció la pena pero es un sitio demasiado masificado, lo que , desde mi punto de vista, hace que pierda algo del encanto que debió tener hace mucho años cuando era una zona totalmente desconocida. Espero que con el tiempo no restrinjan el acceso porque la verdad es que impresiona ver la cantidad de gente que visitamos estos sitios y supongo que con el tiempo el deterioro será considerable y poco a poco tendrán de tomar medidas para proteger aún mas la zona.

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